Wednesday, December 28, 2011

Graupen Eintopf

Sehr lecker und sehr gesund!
Im Winter möchte man so viel wie möglich, was Warmes zu essen. Freue ich sogar wenn ich früh morgens Mittagsessen für M macht. Weil es bedeutet nur, ich kann warmes Frühstück haben. Ich weiß, es ist bestimmt bei Ihnen übel aber wie gesagt, es ist nur anders oder Gewöhnheitssache. M sagt, warmes Frühstück kann ich allein essen. Er isst lieber Müsli.

Graupen habe ich noch nie gegessen. Ich habe einen Rezept von S bekommen und ich muss es unbedingt probieren. Deshalb habe ich. Wenn man Linseneintopf gerne isst, kann es sein, man es auch Graupen Eintopf gerne isst. Beide macht man satt und schwer.hehehe. Vielen Dank S.

Food for the Gods/ Date and Walnut Bars

Frohe Weihnachten!

Wir haben schon längst unseres Weihnachtsgebäck gebacken und verschenk/gegessen. Was zum Backen/Verschenken? Normalerweise schenke ich gerne was aus unserem Küche. Persönlich ist es was Besonderes weil man schenkt auch Zeit und Liebe dazu. Außerdem kann man es nicht irgendwo kaufen. (Herzlichen Dank für den selbstgebackene Stollen und Linzertorten dass wir dieses Jahr bekommen haben. Die haben wir von 4 Familien bekommen, als ob vorhin abgesprochen, 2 Stollen und 2 Linzertorten...grins) Oh hatten wir auch Buche de Noel. Muss ich bald Diät machen aber erst bitte nach Sylvester.

Dieses Mal habe ich Essen für die Götter (Food for the Gods) gebacken. Wir nennen es so aber es ist auch Date and Walnut Bars genannt. Auf den Philippinen sind die sehr beliebt während der Weihnachtszeit.  




Love it when it cracks a bit (After all, it is somewhat delicate)
Sehr zufrieden mit dem Ergebnis. Es wird in den nächten Weihnachtszeiten wieder geben.


Wednesday, December 14, 2011

Healthy Banana Cookies

Muesli cookies?!?
I like having snacks. I like muesli. I had a fun time making these cookies. I kind of think these were more like muesli cookies what I made.

Makes 2 baking trays /about 50 pieces

Ingredients

  • 3 ripe bananas
  • 160 g rolled oats
  • 145 g assorted nuts, dried fruits, seeds
  • 80 ml apple sauce
  • 1 tsp vanilla extract
  • agave syrup  
  • chocolate slices

Directions

  1. Preheat oven to 350 degrees F (175 degrees C).
  2. In a large bowl, mash the bananas. Stir in all ingredients. Mix well, and allow to sit for 15 minutes. Drop by teaspoonfuls onto an ungreased cookie sheet.
  3. Bake for 20 minutes in the preheated oven, or until lightly brown.(Mine took about 12 minutes)
As a matter of fact, I am sure they can be formed as bars. Next time I might just try that one out. What I am not sure of, if these are supposedly soft and moist. How long do they keep, I have no idea as well. Knowing the people who live here, it won't last long.

The exact measurement of the assorted stuffs I simply don't know anymore. I played with them --- nuts (hazelnuts, walnuts), seeds (flax seeds, sunflower seeds, sesame seeds), dried fruits (cranberries, raisins), fresh fruits (apple, banana), agave syrup, cinnamon, chocolate slices. I could have used my breakfast muesli but figured, better make my own mix.

Gugelhupf Form

Wanted to try my gugelhupf form for quite some time. Today IS the day. 

The reader is left to his/her imagination what the other part of the cake looked like in the end. I thought, NOW is also the chance to make cake balls or cake pops. But, I simply don't have time and energy anymore.

Was supposed to be a birthday present. Still brought the other part of the cake and didn't give it directly to the celebrant. R sprinkled powdered sugar on it and it was oh well...looked much better. As to the part of the cake stuck to the form, that'll be my snack. :p
Stuck on you


I greased and floured the form.
I waited 10 minutes for it to cool. Hmm....maybe my favorite recipe is not suitable for the form.
Or perhaps next time, simply grease the form.

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Additional Note:
This form is not suitable for my carrot cake recipe. When I washed the form, I even had to scrub the crumbs off the form even after soaking it in water.

Thursday, December 8, 2011

Snow Fungus/ 雪耳

My snack for the moment. I missed eating snow fungus. It is also called white fungus, silver tree ear fungus, or bok di (in Hokkien). A few days ago, bought a pack of dried white fungus. It has a bland taste so whatever you mix with it, that will be the flavor of the soup/drink. When cooked, it is jelly-like and I hate to say it but it is a bit slimy. We normally eat it with dissolved rock sugar. I didn't want to buy rock sugar because it means buying it in bulk and eating it on our own. Since I had something sweet in powdered form on hand, I opted to stir it in. Last time, mixed in honey and it tasted great, too.
Easy and delicious snack. It is also healthy by itself. Snow fungus contains collagen that is good for the skin. When we have cough/phlegm and are "diet", then we eat it, too. Don't worry if you have the feeling that you have to go to the bathroom more often due to it. It cleanses your colon :)

Ingredients
Dried white fungus
Water
Rock sugar/honey to taste

1. Soak dried white fungus in water for about 15 minutes. It will "bloom" during this time.
2. Cut out the hard part (usually dark part) and discard.
3. Use fingers and make the fungus smaller (like trying to mince pork meat).
4. Wash white fungus thoroughly.
4. Soak them with fresh water and boil for about 30 minutes. (I use my magic cooker so I boil for 5 minutes and leave it overnight)
5. Add water/rock sugar/honey to taste. Serve warm or cold.
Snow fungus

Dried snow fungus

Soaked and cleaned ---- Bloomed version

Ready to eat
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Weiße Pilze / Weißmorcheln


Zur Zeit sind Weißmorchelngetränk mein Lieblingssnack. Ich habe es sehr lange nicht mehr gegessen. Es klingt komisch für anders bestimmt aber naja, ist es ein Gewöhnheitssache. Auf den PH haben wir es auch als Snack gegessen. Haben Sie schon mal richtig gehört, dass man Vögelsnest isst. Es ist sehr teuer aber sehr lecker. Weil es sehr teuer ist, eine Alternative ist diese Weißmorcheln. Ok, lass mich erinnern, wann oder wieso wir das essen. Die sind gut u.a. für die Lungen, Schleim, Husten, Haut. 
Weißmörcheln haben fast kein Geschmack. Es nimmt das Geschmack der Suppe/des Wasseranteil. Die Struktur nach Einweichen/Kochen ist wie Gelatin oder Schwamm. Nach Kochen, ist es ein bisschen schleimig. Essen oder trinken wir es normalerweise mit Kandiszucker (White rock sugar). Man kann sogar fertige Mischung aus Weißmorcheln, Wasser, und Kandiszucker kaufen. Diese Fertigprodukten kommen normalerweise aus Taiwan oder China. Also nur Dosen öffnen und trinken. Ahh......schmeck auch sehr wenn es kalt ist, besonder in einem heißen Tag. Ein Durstlöscher.


Wednesday, December 7, 2011

Dezember 6 ist Nikolaustag

Ich habe es niemals gefeiert. Kein Wunder gibt es verschiedene Schokolade mit Nikolaus an diesem Zeitraum jedes Mal im Supermarkt. Die Kinder bekommen Schokolade, Süßigkeiten, Obst, Nüße am Dezember 6. 

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Never celebrated The Day of St. Nicholas. My association with St. Nicholas is the song "Jolly Old Saint Nicholas" which I enjoyed immensely as a kid. As far as I know, we neither have it nor celebrate it. Our stockings would be filled on the eve of Dec. 24 when Santa comes and that's it. Here, the kids get gifts on Dec 6 and also for Christmas. Wow, lucky to be a kid in this part of the world. 

Our "St. Nick" was here and left us with apples, walnuts, and pumpkins. These will surely last for the whole winter. Thanks A, our St. Nick! That said, adults get gifts on this day, too!

Leid und Freud liegen dicht bei einander

Dieser Satz habe ich schon mal gehört. Heute habe ich wieder gehört. Es ist sehr wahr. 
Frau B hat mir was sehr schönes erzählt. Als Weihnachtsgeschenk für ihre Kinder, hat sie ihre Geschichte in Druckform gegeben - ihr Lebens Erreignisse usw. Ich höre gerne Leutes Geschichte an. Ich habe gedacht, lesen wir auch teilerweise Storys von Leute, die wir kaum kennen. Sogar viel besser, wenn man die Leute persönlich kennt und schätzt. Ein geniales Geschenk für ihr Kinder, auch um die Familiegeschichte weiterzugeben oder leben. Sie hat auch einiges erlebt. Sie war nämlich im 1925 geboren und viel erlebt. Ihr Manns Geburtstag ist auch ihr Bruders Todestag. Ist auch Ms Geburtstag und Rs Geburtstag und Hs Urgroßmutters Geburtstag und Us Großmutters Geburtstag.

Magic Cooker/Thermal Cooker vs. Pressure Cooker

Magic Cooker a.k.a. Thermal Cooker
What is it and how does it work? It is a cookware that is best used for soup-based recipes. It saves on energy cost and time. Usually made out of outer form (insulated part) and a stainless pot. The pot is boiled in high heat for a few minutes, then immediately placed in the insulated form. The heat inside the pot will slow cook your food. Wait, depending on what you are cooking from a few minutes (rice) to hours(stews). Reheat before serving/serve immediately. 
When I came to Germany, what my family thought was the most important to send is a magic cooker. I have to agree, it had helped me through quite a number of cold winters. I had made numerous chicken soups, goulash, beef/pork soups, white fungus soup, and congees with it. 
What is so special for me about this cookware is I get soft meat without worrying about the food being burnt or that water has all condensed. As I lived in a dormitory with a shared kitchen, the magic cooker was very helpful. I merely occupied the kitchen top for a few minutes and after few minutes/hours of waiting, I had the meat that I wanted.  To save on time, I usually cook at night and in the morning, voila...... A meal for the whole week!.....hahahaha.
Insulated part

Magic cooker
Bigger version of magic cooker
I recently got a pressure cooker. What a life saver. I used to be very happy with my magic cooker. Though I still am, I realize that with the use of pressure cooker, it makes my soup cook much faster. I like my meat mostly 'fall-off-the bones'. That is to say, I have to cook the soup/stew longer than usual. I normally cook(boil and wait) meat for at least 6 hours in my magic cooker. With pressure cooker, it was only less than an hour. Need to learn how to better make use of the pressure cooker. 
Which is healthier, I am afraid I can't say. More convenient is the pressure cooker at the moment. If anyone happen to know which is healthier, info would highly be appreciated.
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Als ich in DE war, hatte meine Familie von den PH mir einen Magic Cooker oder auch Thermal Cooker/Kochtopf geschickt. Es sei der wichtigste Sache sein. Mein Koffer war ganz voll und leider konnte ich es nicht mit mir sofort bringen. Ich war und immer noch dankbar dafür. Ich habe damit viele warme oder heiße Gerichte z.B. Reissuppe, Gulasch, Hähnchensuppe, usw. gekocht. Ja, man kann auch mit normalen Kochtopf benutzen aber ich möchte das Fleisch zart sein, wenn ich es esse. Zartes Fleisch bekommt man wenn man es länger kocht als üblich. Dieser Magic Cooker ist dann am Vorteil weil es Energiekosten spart. Wie benutzt man es? Topf aus Edelstahl am Herd, ein paar Minuten das Essen kochend bringen. Macht man den Topf in den Anderen rein (der mit Isolierung). Dann abwarten von Minuten (Reis) bis Studen (Fleisch). Ah..was noch, ich hatte im Studentenwohnheim gewohnt. Als die Küche geteilt war, sollte ich auch nicht sehr lange am Herd sein. Der Magic Cooker hat ganz prima gepasst. Ich hatte abends gekocht und morgens.........habe ich Mahlzeit für die ganze Woche...hahaha.
Vor kurzem habe ich einen Schnellkochtopf bekommen. Es ist ganz ideal. Früher muss ich mehr als 6 Stunden warten für mein Gulasch, jetzt hat es weniger als 1 Stunde gedauert. 
Welche ist gesunder oder besser, weiß ich nicht. Falls jemand es weiß, Info wäre gut. Ich mache gleich Weißmorchelnsuppe, aber dieses Mal benutze ich mein Magic Cooker. ;)

Christmas

People have asked me if our place is decorated in tune with the season. I didn't think of decorating at all. Last year, I made a homemade Advent calendar. For unknown reason, we forgot to open the majority of the 'surprise' notes that I figured, this year I simply don't want to put my energy to waste. 
About 2 weeks ago, I helped out by decorating pots/boots to be sold for the Christmas season. It came to mind that if I help others do it, I should also do something similar at home. The forest is just about the corner. I had twigs/leaves here and a few nuts there. The final result is a combination of Fall and Winter motifs on a glass plate.
Table Decoration
The second Advent is over but we didn't light up our candles. If we light them up or not in the end, it hardly matters. It is a nice feeling to have a simple meal with a beautiful decoration to look at. And that is very much enough for me.

Thursday, December 1, 2011

Dairy-Free Carrot Cake/ Muffin / Bread

It is the first day of December this year. Christmas is just a few weeks away. :) I wonder if we will bake Christmas cookies soon.

Anyways, I have written it earlier, baking carrot and banana are my favorites. They can be in any form - i.e. bread or muffin. 

The search for carrot cake/bread/muffin is over so I can gladly share the said recipe. Colleagues had begged for this recipe, too. It has a nice texture, is moist, and not too sweet. Of course, I kid myself into thinking it is also healthy because of the substitutions (apple sauce, brown sugar, and whole wheat flour).

I have been wanting to bake in jars to give away as gifts. These can supposedly be stored until 6 months. I have yet to do it because I read some contradicting articles about its safety. We will see what will happen, to bake or not to bake in jars.

Enough of my babbling....
The last piece ...... Nice texture, moist, and not too sweet as I love it

Adapted from allrecipes

Carrot Cake
For 12 Muffin Forms (I use silicon forms)
                               
Ingredients
  • 2 eggs
  • 90 ml vegetable oil
  • 60 ml apple sauce (unsweetened, I use homemade)
  • 80 g white sugar
  • 80 g brown sugar
  • 1 tsp vanilla extract or less
  • 100 g all-purpose flour
  • 25 g whole wheat flour
  • 1 tsp baking soda
  • 1 tsp baking powder
  • 1/4 tsp salt
  • 1/2 tsp cinnamon
  • 165 g grated carrots
  • 55 g chopped walnuts or less
  • 1/8 tsp nutmeg (optional)
Directions
  1. Preheat oven to 180 degrees C. Insert paper muffin form in every silicon muffin form. (For easy clean up)
  2. In a large bowl, beat together eggs, oil, apple sauce, sugar and vanilla. Mix in flour, baking soda, baking powder, salt, nutmeg, and cinnamon. Do not overmix. Stir in carrots. Fold in walnuts. Pour into prepared form.
  3. Bake in the preheated oven for 15 to 25 minutes, or until a toothpick inserted into the center of the cake comes out clean. Let cool in form for 5-10 minutes, then turn out onto a wire rack and cool completely. 
Note: 
Test doneness with toothpick AND press the top of the cake, it should spring back a little. I have had experience wherein the toothpick came out clean but the top layer is still underbaked.

Personal Note:
Alternative: use smaller pan, grease and flour, middle rack, 40 minutes of baking in the mini-oven.