Tuesday, October 23, 2012

Herzlichen Dank, Frau R!

Geben Sie Trinkgeld, wenn Sie schlecht bedient wurden oder nicht zufrieden waren?  Frau R ist anders! Sie gibt sogar MEHR Trinkgeld wenn das der Fall ist!
Niemals habe ich gedacht, dass ich in DE in einer Taxifahrt wurde. Na.......es war nicht nur ein Mal sondern sogar drei Mal! 

Wie wäre es mit Kaffee und Kuchen oder draußen essen? Suppe, Zwiebelkuchen oder Abendessen oder oder?

Vielen Dank, dass Sie an uns gedacht haben: Schokolade für meinen Mann oder Mandelstücke für mich! Ausflüge gezielt wo ich nie war! Auch an Maggie haben Sie gedacht! (Yup, leider fehlten uns die Zeit und Kraft, Sachen für sie zu schauen.)

Wir hätten noch viel untergenommen aber es sollte nicht so. 

Vielen Dank fürs Abenteuer und Luxus und besonders für die Zeit! Unsere gemeinsame Zeit schätze ich.

p.s. Machen Sie keine Sorgen, Frau R., ich werde kein Taxi nehmen außer wenn es Notfall wäre. Beliebig draußen zu essen oder zum Kaffee und Kuchen werde ich auch nicht immer gönnen.

p.p.s. Sie können sich jetzt richtig ausruhen. Gott bleibt bei Ihnen.

Wednesday, June 27, 2012

Paris: City of Love and Light

When travelling, as much as possible, I like to inform myself. This time it was quite difficult. We had to be very flexible with our schedules --- opening hours in mind and we were meeting up with my relatives. Not exactly knowing what they had already visited, we were just open to all.

It wasn't my first time in Paris but I can tell you, when I saw Eiffel Tower, it lifted up my spirits, even if it were no less than a thumb in size. At night, we visited it again. When it started to blink all over (I think it happens once every hour at night for a few minutes), it was amazing. You will hear the gushes of sound from people around you while the lights started to blink. Uhhhhhs...ahhhhhs...

Needless to say, every country has its own ways.

What I learned and found useful in our trip.

1. Did you know you can get FREE tap water in restaurants in Paris?
The magic words are: carafe d'eau (cahr-AHF doh). Don't try to explain in English that you want water. We tried to say we want tap water at first. Our waiter played dumb and asked if we mean mineral water, hehe. When we said, carafe d'eau, he was like ...ok, got it. 

2. Go to Gallerie Lafayette/the main building. The view is outstanding. Don't just stop there and gawk at the ceiling and the balconies. Go up the deck/roof wherein you will be rewarded with a great view of Paris. We took the escalator. Then, there was a sign pointing to stairs. Follow it to go to the top floor. Even Sacre Coeur can be seen from afar! (In mini size, of course...). This one is also for free.

3. If travelling with someone younger than 26 years old, check for youth weekend tickets. Way cheaper! We bought our tickets at the counter on the first day. It was troublesome because the lady was confused with the zones for normal adult and for a youth (using youth weekend ticket). Surely, the person at the counter may speak/understand basic English but to get tickets for 4 people with 2 different tariffs, the lady was just overwhelmed with information (and possibly from wrong pronunciation of 'Jeunes /mobilis' on my part). 

ME: I want four tickets with 1 Jeunes Zone 1-3 Weekend Ticket and 3 mobilis Zone 1-2 adult tickets (showing my list to her).
LADY: Two tickets? (she ignoring my list)
ME: No....4 tickets. 
LADY: Two tickets?  (still ignoring my list)
ME: Nooooo....4 tickets! 
LADY: Zone 1-2?
As an afterthought, it was really a good idea to have written down what I wanted and to have an idea of more or less what it would cost us. She computed Zones 1-3 for all, adults and youth. After explaining that it wasn't so, she cancelled the tickets she wanted to give us. In the end, after much time had lapsed (or at least it felt so) and a queue had already formed behind us, we got what we wanted. 

Nur Anders: Brot

Asiaten möchten Brot, das sehr weich und luftig ist. Wir probieren es aus, wie man es so macht. Hier.....mmmm.die Leute denken wenn ein Brot sehr weich und luftig ist, dann hat es kein Nährstoffe. Also nur Luft.
Inzwischen habe ich auch mich gewohnt, deutsches Brot zu mögen.Wie möglich, backe ich mit Vollkorn oder mit Typ 550 Mehl oder Mischungen. Damit man auch nicht das ganze Brot essen können...hehehe.....weil man auch länger satt ist. Aber wirklich, meist der Kruste von einem deutschen Brot ist einfach trocken und hart. Kein Wunder als ich Studentin war, habe ich diese Krust immer im Suppe getunken. Mein deutscher Nachbar hat sich mit mir amusiert. Er hat gesagt, die Leute im Gefängnis so was essen. Es hat nicht mehr gedacht, dass es noch was gibt, dass man das freiwillig macht. Ein Mal war ich sehr enttäuscht, dass es sehr hart war, habe ich weg geschmiessen, damit vielleicht der Vögel das essen könnte. Teilerweise liegt es daran, dass ich es nicht richtig aufbewahrt habe. Tsk tsk.....wer hat gewusst, dass es richtige Bewahrung braucht. Im Vergleich zu unserem Brot (typisch asiatisches), liegt es noch im Tüte bis das nächstes Mal, wenn man das isst.

Jetzt wenn ich was Weiches und Luftiges essen möchte oder backen möchte, denke ich auch, dass es nur als Snack soll, kein Haupternährung. 



Sunday, April 29, 2012

Brot, Brot, und nochmals Brot

Es ist schon eine Weile seit wir zuletzt Brot in der Bäckerei gekauft. 
Wir backen selbst unseres Brot oder bekommen es.

Mein Lieblingshefezopf, das wir von H bekommen haben. H macht den besten Hefezopf der Welt!
Mein Lieblingshefezopf...sehr locker, wie Luft!
Die Brotrinde war ein bisschen hart geworden
Aber es ist trotzdem lecker
Nächster Versuch. Soweit das Brot unten ist unseres normale Brot. Ok, nicht den Hefezopf. Ich habe endlich Mut gehabt, Hefezopf selbst zu probieren. Es war sehr lecker geworden. Optisch muss ich noch üben. 

Wie beim Bäcker!

Letzter Versuch beim Brotbacken. Hefezopf und Normales Brot. Normalerweise backe ich nur mit 500 g Mehl. Da ich auch ein Stück jemandem schenken möchtet, hatte ich 1000 g gemacht. 
Optisch nicht schlecht, feucht wegen zu viel Wasser...grrrr!
Teil Vollkorn Hefezopf....wesentlich schwerer

Was ich gelernt habe:
1) Nicht einfach 2x die Wassermenge benutzen wenn man von 500 g zu 1000 g backt. Dieser Fall hat es zu viel Wasser bekommen. Schwierig zu schneiden und ein bisschen feuchter als sonst.
Löcher wenn man nicht richtig formt!

CATS: Mr. Mistoffelees

Have you heard about the play entitled The Cats? I sure have but was never really into it. It didn't catch my attention as to want to know what it is all about. All I knew is that the song Memory was part of the play and that the play itself is a huge success. Recently, that changed. 

Watched the film version of The Cats.

Most favorite part:
Rum Tum Tugger singing/introducing Magical Mr. Mistoffelees. 

The music is so catchy; can't stop humming/singing this part the whole time..... 

'And we'll all say
Oh well I never was there ever
A cat so clever as magical Mr. Mistoffelees'

Daughters-in-Law by Joanna Trollope

Don't you love having a new book on your hands? No creases, no folds, no blots.....

I was pleasantly surprised that our library acquired new English novels and quite a number to boot. I borrowed two. 

There is always the story since time immemorial between in-laws and new family members not getting along. The book was an easy read. Short description of the story: Mom was the center of everything for her family of 3 boys and husband. Slowly, the children got older, got married. Mom no longer felt wanted, an outcast even. 

Favorite line: 
And most of all, marriage doesn't happen in public.

How true it is. Sure, there are times you see couples making scenes in public (fighting or being intimate). But most stuffs, good and bad, happen behind the scenes.

Friday, April 13, 2012

Novel: Balzac and the Little Chinese Seamstress by Dai Sijie

It has been quite some time since I last read a novel. I chose this novel out of a number of English novels around. Why? I didn't even know who Balzac was but it reminded me of the name Bergerac of Cyrano de Bergerac.
It was an easy afternoon read. Luo, his friend, the little seamstress, the old miller, the village headman........there weren't a lot of characters. Phoenix mountain was one of the settings.....what a magical name! The book is mainly a first person narrative, up until almost the end.
I had to reread phrases or sentences because I thought they were wonderfully written. Yup, it is one of those books you don't want to put down. I was intrigued to find out if Luo and the little Seamstress ended up together, were Luo and his friend had the chance to get back to their former city lives. Thinking apart from the characters in the book, I wondered about the real city young adults who were sent to villages for their re-education during the Cultural Revolution. Whatever happened to them.
If you like this novel, you may want to watch the film. I hadn't seen the film. I saw a film with the cultural revolution as the backdrop entitled To Live. It is directed by Zhang Yimou. I highly recommend it if you want to clean your eyes with your own tears. It was pretty much bad luck one after the other for this family. Sigh......