Tuesday, October 23, 2012

Herzlichen Dank, Frau R!

Geben Sie Trinkgeld, wenn Sie schlecht bedient wurden oder nicht zufrieden waren?  Frau R ist anders! Sie gibt sogar MEHR Trinkgeld wenn das der Fall ist!
Niemals habe ich gedacht, dass ich in DE in einer Taxifahrt wurde. Na.......es war nicht nur ein Mal sondern sogar drei Mal! 

Wie wäre es mit Kaffee und Kuchen oder draußen essen? Suppe, Zwiebelkuchen oder Abendessen oder oder?

Vielen Dank, dass Sie an uns gedacht haben: Schokolade für meinen Mann oder Mandelstücke für mich! Ausflüge gezielt wo ich nie war! Auch an Maggie haben Sie gedacht! (Yup, leider fehlten uns die Zeit und Kraft, Sachen für sie zu schauen.)

Wir hätten noch viel untergenommen aber es sollte nicht so. 

Vielen Dank fürs Abenteuer und Luxus und besonders für die Zeit! Unsere gemeinsame Zeit schätze ich.

p.s. Machen Sie keine Sorgen, Frau R., ich werde kein Taxi nehmen außer wenn es Notfall wäre. Beliebig draußen zu essen oder zum Kaffee und Kuchen werde ich auch nicht immer gönnen.

p.p.s. Sie können sich jetzt richtig ausruhen. Gott bleibt bei Ihnen.

Wednesday, June 27, 2012

Paris: City of Love and Light

When travelling, as much as possible, I like to inform myself. This time it was quite difficult. We had to be very flexible with our schedules --- opening hours in mind and we were meeting up with my relatives. Not exactly knowing what they had already visited, we were just open to all.

It wasn't my first time in Paris but I can tell you, when I saw Eiffel Tower, it lifted up my spirits, even if it were no less than a thumb in size. At night, we visited it again. When it started to blink all over (I think it happens once every hour at night for a few minutes), it was amazing. You will hear the gushes of sound from people around you while the lights started to blink. Uhhhhhs...ahhhhhs...

Needless to say, every country has its own ways.

What I learned and found useful in our trip.

1. Did you know you can get FREE tap water in restaurants in Paris?
The magic words are: carafe d'eau (cahr-AHF doh). Don't try to explain in English that you want water. We tried to say we want tap water at first. Our waiter played dumb and asked if we mean mineral water, hehe. When we said, carafe d'eau, he was like ...ok, got it. 

2. Go to Gallerie Lafayette/the main building. The view is outstanding. Don't just stop there and gawk at the ceiling and the balconies. Go up the deck/roof wherein you will be rewarded with a great view of Paris. We took the escalator. Then, there was a sign pointing to stairs. Follow it to go to the top floor. Even Sacre Coeur can be seen from afar! (In mini size, of course...). This one is also for free.

3. If travelling with someone younger than 26 years old, check for youth weekend tickets. Way cheaper! We bought our tickets at the counter on the first day. It was troublesome because the lady was confused with the zones for normal adult and for a youth (using youth weekend ticket). Surely, the person at the counter may speak/understand basic English but to get tickets for 4 people with 2 different tariffs, the lady was just overwhelmed with information (and possibly from wrong pronunciation of 'Jeunes /mobilis' on my part). 

ME: I want four tickets with 1 Jeunes Zone 1-3 Weekend Ticket and 3 mobilis Zone 1-2 adult tickets (showing my list to her).
LADY: Two tickets? (she ignoring my list)
ME: No....4 tickets. 
LADY: Two tickets?  (still ignoring my list)
ME: Nooooo....4 tickets! 
LADY: Zone 1-2?
As an afterthought, it was really a good idea to have written down what I wanted and to have an idea of more or less what it would cost us. She computed Zones 1-3 for all, adults and youth. After explaining that it wasn't so, she cancelled the tickets she wanted to give us. In the end, after much time had lapsed (or at least it felt so) and a queue had already formed behind us, we got what we wanted. 

Nur Anders: Brot

Asiaten möchten Brot, das sehr weich und luftig ist. Wir probieren es aus, wie man es so macht. Hier.....mmmm.die Leute denken wenn ein Brot sehr weich und luftig ist, dann hat es kein Nährstoffe. Also nur Luft.
Inzwischen habe ich auch mich gewohnt, deutsches Brot zu mögen.Wie möglich, backe ich mit Vollkorn oder mit Typ 550 Mehl oder Mischungen. Damit man auch nicht das ganze Brot essen können...hehehe.....weil man auch länger satt ist. Aber wirklich, meist der Kruste von einem deutschen Brot ist einfach trocken und hart. Kein Wunder als ich Studentin war, habe ich diese Krust immer im Suppe getunken. Mein deutscher Nachbar hat sich mit mir amusiert. Er hat gesagt, die Leute im Gefängnis so was essen. Es hat nicht mehr gedacht, dass es noch was gibt, dass man das freiwillig macht. Ein Mal war ich sehr enttäuscht, dass es sehr hart war, habe ich weg geschmiessen, damit vielleicht der Vögel das essen könnte. Teilerweise liegt es daran, dass ich es nicht richtig aufbewahrt habe. Tsk tsk.....wer hat gewusst, dass es richtige Bewahrung braucht. Im Vergleich zu unserem Brot (typisch asiatisches), liegt es noch im Tüte bis das nächstes Mal, wenn man das isst.

Jetzt wenn ich was Weiches und Luftiges essen möchte oder backen möchte, denke ich auch, dass es nur als Snack soll, kein Haupternährung. 



Sunday, April 29, 2012

Brot, Brot, und nochmals Brot

Es ist schon eine Weile seit wir zuletzt Brot in der Bäckerei gekauft. 
Wir backen selbst unseres Brot oder bekommen es.

Mein Lieblingshefezopf, das wir von H bekommen haben. H macht den besten Hefezopf der Welt!
Mein Lieblingshefezopf...sehr locker, wie Luft!
Die Brotrinde war ein bisschen hart geworden
Aber es ist trotzdem lecker
Nächster Versuch. Soweit das Brot unten ist unseres normale Brot. Ok, nicht den Hefezopf. Ich habe endlich Mut gehabt, Hefezopf selbst zu probieren. Es war sehr lecker geworden. Optisch muss ich noch üben. 

Wie beim Bäcker!

Letzter Versuch beim Brotbacken. Hefezopf und Normales Brot. Normalerweise backe ich nur mit 500 g Mehl. Da ich auch ein Stück jemandem schenken möchtet, hatte ich 1000 g gemacht. 
Optisch nicht schlecht, feucht wegen zu viel Wasser...grrrr!
Teil Vollkorn Hefezopf....wesentlich schwerer

Was ich gelernt habe:
1) Nicht einfach 2x die Wassermenge benutzen wenn man von 500 g zu 1000 g backt. Dieser Fall hat es zu viel Wasser bekommen. Schwierig zu schneiden und ein bisschen feuchter als sonst.
Löcher wenn man nicht richtig formt!

CATS: Mr. Mistoffelees

Have you heard about the play entitled The Cats? I sure have but was never really into it. It didn't catch my attention as to want to know what it is all about. All I knew is that the song Memory was part of the play and that the play itself is a huge success. Recently, that changed. 

Watched the film version of The Cats.

Most favorite part:
Rum Tum Tugger singing/introducing Magical Mr. Mistoffelees. 

The music is so catchy; can't stop humming/singing this part the whole time..... 

'And we'll all say
Oh well I never was there ever
A cat so clever as magical Mr. Mistoffelees'

Daughters-in-Law by Joanna Trollope

Don't you love having a new book on your hands? No creases, no folds, no blots.....

I was pleasantly surprised that our library acquired new English novels and quite a number to boot. I borrowed two. 

There is always the story since time immemorial between in-laws and new family members not getting along. The book was an easy read. Short description of the story: Mom was the center of everything for her family of 3 boys and husband. Slowly, the children got older, got married. Mom no longer felt wanted, an outcast even. 

Favorite line: 
And most of all, marriage doesn't happen in public.

How true it is. Sure, there are times you see couples making scenes in public (fighting or being intimate). But most stuffs, good and bad, happen behind the scenes.

Friday, April 13, 2012

Novel: Balzac and the Little Chinese Seamstress by Dai Sijie

It has been quite some time since I last read a novel. I chose this novel out of a number of English novels around. Why? I didn't even know who Balzac was but it reminded me of the name Bergerac of Cyrano de Bergerac.
It was an easy afternoon read. Luo, his friend, the little seamstress, the old miller, the village headman........there weren't a lot of characters. Phoenix mountain was one of the settings.....what a magical name! The book is mainly a first person narrative, up until almost the end.
I had to reread phrases or sentences because I thought they were wonderfully written. Yup, it is one of those books you don't want to put down. I was intrigued to find out if Luo and the little Seamstress ended up together, were Luo and his friend had the chance to get back to their former city lives. Thinking apart from the characters in the book, I wondered about the real city young adults who were sent to villages for their re-education during the Cultural Revolution. Whatever happened to them.
If you like this novel, you may want to watch the film. I hadn't seen the film. I saw a film with the cultural revolution as the backdrop entitled To Live. It is directed by Zhang Yimou. I highly recommend it if you want to clean your eyes with your own tears. It was pretty much bad luck one after the other for this family. Sigh......

Thursday, March 29, 2012

Backen: Bitte nur mit klarem Kopf

Wenn man viel im Gedanken hat, soll man überhaupt nicht backen. Letztes Mal habe ich statt Zimt, Cayenne Pfeffer gemischt. Ich haben die Mischung aus Mehl, Backpulver, Natron, Salz dann auf der Seite liegenlassen und ein neuen Teig hergestellt. Wie kann ich nur unseren Gast mit Möhrenmuffin mit Cayenne Pfeffer anbieten. 

Gestern habe ich zwei Mal Möhrenmuffins gebacken. Da es Ältere Leute, die es essen werden, habe ich gedacht muss kein Rosinen und Nüße drin sein. Erst nach ich die im Backofen gelegt habe, habe ich festgestellt, Vanille-Aroma war nicht dabei. Das war nicht sehr tragisch.

Der zweite Schub wollte ich mit Rosinen und Nüßen. Ich habe fast alle Form mit Teig gefüllt und hatte mich gewundert, wieso war der Teig wenig. Naja......habe ich den Möhren vergessen!!!!.... Dann schnell den Teig wieder raus, Möhren umgerührt und wieder im Form gegeben.

Heute habe ich Apfelkuchen gebacken. Statt je 125 gram Margarine und Zucker, hatte ich je 200 gram genommen. Allerdings habe ich wieder es zu spät bemerkt. Da die zwei schon gemischt sind, habe ich teils rausgenommen. Jetzt habe ich ein Schüssel mit Margarine und Zucker. Ich habe es mit Brot geschmiert.....hehe....aber leider noch viel übrig.

Nur Puderzucker drauf für den Kuchen.....und fertig!

Was Positives:
Der neue Form funktioniert wunderbar mit dem kleinen Ofen. 
Dank Silicon Muffinförmchen, Teig auszulöffen war viel einfacher. Es konnte schlimmer sein.

Klarer Kopf haben.
Back wie ein Profi, wo alle Sachen sind schon gemessen....und nur eins nach dem anderen rühren.
Rezept mehr mals lesen.

Monday, March 19, 2012

Karlsruhe, Germany

What to do over the weekend? We planned a trip to Karlsruhe in Easter. Then again, why wait until Easter? So, we did. We availed of the Baden Württemberg (BW) Ticket and paid 25 Euros for it. It is a great deal. It costs pretty much like when we eat out in our favorite restaurant. 

We didn't plan on seeing any great attractions in Karlsruhe. We hopped on a train and on we go. We got there and went directly to the Tourist Information. It is located right in front of the train station. We were informed that the use of trams and busses are included in our BW Ticket. Yipeee!!!

Karlsruhe literally means Karl's rest (resting area in this case). It is a fan-shaped city wherein the castle plays the central role. M relies on his navi (be it smart phone or map) to get his way around. I, on the other hand, rely on my mouth to guide me around. :) Maybe, it is a girl thing...grins.. I asked a stranger where the castle(Schloss) is. She told me the way and beamed that we definitely have to visit the area near the orangery. We walked and walked...
Cute and curly....
An elephant...never seen anything like it...
Tuscany in Karlsruhe
State Art Gallery
I forgot what she said. Then, we saw this..........

Lake of Flowers....simply breathtaking
Photo by M....which I wished I took

Now I remembered what she said....lake of flowers! True to her words, it was indeed lake or lakes of flowers --- the finest I have seen in months!!! People stopped and some took photos .....truly magnificent!

Karlsruhe is a shopper's paradise. My take --- If you are a big fan of H&M, you will enjoy yourself because they have around 5 shops, just walking distances from each other. It also has shoppig malls like we have in the Philippines (Post Gallerie and Ettlinger Tor). Bargains--- 3 Euros for a pullover, 1 dozen fresh tulips for 1.99 Euros in the market. Where we live, I only saw such prices for tulips in big supermarket chains/discount stores, not in the fresh market. 
Market...yup, I chickened out and only took a photo from afar
It was a warm and sunny day. As expected, the ice cream shops are full of people. Thanks M for the ice cream treat and for the wonderful day!
Sure some of the clothes are cheap. When I checked where they are made, they are labeled as Made in China. Go figure!

Wir hatten es vor, in Ostern nach Karlsruhe zu fahren. Dann kam die Idee, wieso warten wir noch auf Ostern, wenn wir schon dieses Wochenende, nur ein Tag dorthin und zurück fahren können. 
Mit dem Baden-Württemberg Ticket sind wir zu zweit gefahren. Es hat allerdings nur 25 Euros gekostet. Schon günstig, es kostet fast wie wenn wir im unseren lieblingsbadischen Restaurant essen. 
Das Wetter hat auch sehr gut gepasst. Die Sonne hat kräftig geschienen. Als wir in Karlsruhe angekommen sind, als erstes, waren wir beim Tourist Info. Dort wurden wir informiert, dass unser Ticket auch für Busse und Straßenbahn gültig ist. Gut, Geld gespart!
Mit dem Straßenbahn wollten wir zum Schloss. Irgendwie haben wir aus Europaplatz ausgestiegen. Es klingt viel besser als Marktplatz...haha. Am Ende sollten wir doch am Marktplatz aussteigen aber schon zu spät. Während M noch die Karte angeschaut, habe ich schon eine Dame gefragt, wie man am bestens zum Schloss gehen kann. Hat sie mir erklärt, dass wir unbedingt neben dem Orangerie gehen sollen. Wir sind gelaufen und gelaufen. Teilweise habe ich auch schon vergessen was sie gesagt hat, weil wir inzwischen auch Mittagspause gemacht und schöne Sachen noch gesehen haben. Als ich die Blumen gesehen habe, plötzlich erinnere ich mich, die Dame hat gesagt........Blumensee. Es war auch so und war sehr wunderschön.

Lake of Flowers, Botanical Garden, Karlsruhe
 Photo by M... which again, I wished I took
Lust auf Stadtbummeln?......yup...Karlsruhe ist eine Option! Wenn man sogar noch ein Fan von H&M ist, gibt es etwa oder mehr 5 Geschäftsstellen dort. Es ist Paradies, wenn man Schnäppchen in Kleidung finden möchte. 3 Euros für einen Pullover....sogar neu! Frische Tulpen im Markt kostet nur 1,99 Euros, wie nur beim Discounter hier in meinem Gegend!
Wenn das Wetter sehr schön ist, gibt es immer Eis. Also, Danke M für das Eis. Nach dem viel Laufen ist ein Kugel oder zwei Eis was tolles!
Was Teueres bedeutet nicht immer gut/schlecht. Umgekehrt was Günstiges bedeutet nicht immer schlecht/gut. Am Ende habe ich kein Kleidungen gekauft.

Wednesday, March 7, 2012

A Heartwarming Story -- An Angel at Work

Have you ever hitch-hiked in your life? Under what circumstance did you do it? Were you forced to or was it just for adventure? I'd sure would like to know.

My idea of it is, sure it is fun or even adventurous. But as the person picking the hitchhiker up, it can be a daunting experience. Who knows if it is safe --- for both parties. 

Yesterday M and I wanted to go to destination X. While we were in train, I thanked God that he brought us safely to our second stop. When we went out and tried to look for the bus connecting us to our final destination, it wasn't there. We found out that the bus stop was not in this train station but the next one. The next possible way to get to our destination was in 2.5 hours!!! We were stuck but didn't give up. We walked to the next 2 bus stops to see if there is any way of getting around the 2.5 hours' wait. In this era of phone connectivity, it was also useless. We didn't have the cellphone number of the possible person to pick us up. We tried to get the cellphone number through other means but nothing, not known. We needed to be in destination X because time is of the essence. We were to help someone. We were calm but a bit stressed as well. I prayed and asked God that he brought us here that he please let us out of this dilemma. 

We thought of our scenarios and what other options we have:
1) Wait for more than 2 hours
2) Walk for about 2 hours and we will be there. By then, we will all be physically drained and the bus will arrive a few minutes later if we had walked. So, back to option 1.
3) Hitchhike

I saw a few cars passing by, deciding everytime if I should or if I shouldn't. When I saw someone who just came out of the travel agency and was driving towards us, I thought here it goes. I simply slowly reached out my right arm and showed the thumbs-up sign. The car stopped and she opened her locked doors. I , then, opened the passenger door and asked if she is travelling to X. She said, no....she lives just a few meters away. I was disheartened. She asks me when is our the next connection. I said in more than 2 hours. She said, come, hop on and I'll bring you guys there. Later, we chatted and she was really friendly. We even said "du" to one another, informal form of addressing people. She said the way I hitchhiked was very sweet (sehr süß) that she took us in. Ok, she said that twice so it must be very true. She understood our situation perfectly as her daughter used to live in X and had difficulty going in and out as well.

Thank you, Ms Conni! You really saved us!!! Thank you for going out of your way to bring us to our destination. You surely are an angel at work!

Thank you for sending angels in our lives.

p.s. It makes me think right now what kind of accent I have when talking coz she said I had a nice accent...grins. Darn, by now, I thought I spoke like a true-blooded German.....hehehe.


Hast du schon mal getrampt? In welchen Bedinungen hast du es gemacht? Wieso hast du es gemacht? Das wird mich bestimmt interessieren!

Früher das Gedanken selbst finde ich spannend aber teilweise auch nicht sehr toll. Wer weiß, wer das andere ist, ob Trampen überhaupt gefährlich oder nicht. 

Gestern war M und ich unterwegs nach Ziel X. Wir waren früh aufgestanden um unsere Züge und Bus zu nehmen, um ins Ziel zu kommen. Als wir im unseren zweite Zug war, habe ich betet, danke, dass Er uns heilig oder ganz gut bis jetzt gebracht hat. Dann sind wir ausgestiegen. Wir haben unseren Bus gesucht aber es war nicht da. Als wir den Busplan angeschaut haben, gibt es wohl kein Bus an diesen Zeit. Nach überprüfen mit dem Smartphone, ist unser Bus angeblich nicht hier sondern in dem nächsten Zughaltstelle!!!! Die nächste Verbindung, die für uns in Frage kommt, ist in 2.5 Stunden! Naja..alles ist noch nicht verloren. Hat M schnell entschieden, zum anderen Bushaltstelle zu gucken. Vielleicht gibt es ja einen anderen, der fährt. Gemacht, getan, auch nicht. 

Um die Handynummer unseres möglichlichen Abholer zu bekommen gab es ein paar Telefonaten. Es hat auch nichts gebracht. Ich habe gedacht, wenn der Herr uns hier her heilig schon gebracht, mit Sicherheit bringt Er auch uns irgendwie weg.

Was für eine Wahl wir haben, haben wir schnell festgestellt.....
1. Warten für mehr als 2 Stunden
2. Laufen bis Ziel X. Es wird uns etwa 2 Stunden dauern und wir werden sicherlich auch  körperlichkaputt sein, dass wir nicht mehr richtig helfen können.
3. Trampen---- nur meine Idee

Zeit war wichtig für uns, da wir dort müssen, um zu helfen. Autos kommen und gehen. Jedes Mal war ich in Überlegung, ob ich doch trampe oder nicht. Ich habe es ja noch nie gemacht. Ein mal hatte ich eine Dame aus dem Reisebüro gesehen, die ins Auto eingestiegen ist. Ich habe gedacht....soll ich schon probieren. Ich habe langsam meine Hand ausgetreckt und meine Faust geballt, und dann meinen Daumen hoch gemacht. Sie hat angehalten. Das war doch was. Als sie ihr Auto aufgeschlossen, habe ich gefragt, ob sie nach X fährt. Sie hat gesagt nein, sie wohnt nur ein paar Meter von hier und dort will sie hin. Ich war niedergeschlagen. Sie hat gefragt, wann kommt meine nächste Verbindung, habe ich geantwortet, mehr als 2 Stunden. Sie hat dann gesagt, komm, komm rein und sie bringt mich und meinen Begleiter mit. Ich war über FROH und erleichtert und und und.

Im Auto haben wir gequatscht. Sie ist wirklich sehrrrr nett. Wir haben sogar uns gedutzt! (Man merkt schon, dass sie sehr offene Person ist). Ihre Tochter hat früher in X gewohnt deshalb weißt sie auch, wie schwierig ist es, mit dem Öffentlichen Verkehr dorthin und her zu fahren. Frau Connie, wir danken Dir ganz, ganz, ganz herzlich. Du hast unseren Tag gerettet. Vielen Dank, dass du noch Umstände gemacht hast, um Unbekannte zu helfen. Du bist im Wahren Sinne des Ausdruckes ----- ein Engel bei der Arbeit!

Danke Herr, dass Du Engel im unseren Leben schickst!

p.s. Sie hat gesagt, ich habe einen netten Akzent. Verflixt, ich habe schon gedacht, dass ich wie ein echter Deutsche schon rede......hehehe!!!!!

A Heartwarming Story-- Or What I Think To Be :)

October 1997, Germany

This morning I went to try to buy a pair of winter boots for me.  I took about 1 hour checking out for one but something was always wrong with what i found. 
I was resigned to the fate that i have to find one soon before start of heavy snowfall, just not today as it wasn't meant to be, the shops close early, too, on Saturdays.
I tried walking to my new neighborhood to look for the church i plan to attend the next day.  I saw the church and saw the time of the service.  I walked in a different path than the one i used, to get to know my surrounding.
I saw an old lady sweeping the dried leaves on the open garage area.  I wanted to help her but I was afraid that my offer will also be rejected.  After thinking about it and passing her by for about 10 steps, I went back and asked if she needed help.  I was surprised she said yes.  She asked what I understood to be school.  Although I thought I am a bit too old to be in school, i answered that i go to this university.  She then told me ....no no...she meant shoes......if my shoe size was 37.(Schule/Schuhe)  I was too surprised coz I felt as if she read my thought or could see the size of my feet and would know what size it is.  I felt odd that she didn't just let me start helping her.  She told me she has a pair of boots that she doesn't use anymore.  From what i understood, she was trying to sell me the shoes.  As a student and having the budget of one, I immediately said sorry but i don't have money.  I was afraid that she would force me into buying her shoes.  She told me that she is giving it to me for free.  I said yes if it fits.Then, i started helping her sweep for 3 minutes and went with her to her flat.  She told me that she planned to give it to the Red Cross and it is now even better coz she saw the beneficiary.  As you can very well imagine, I went back to the dorm with a thankful and grateful heart.  Not only did I get a pair of boots that I needed but ended up with a total of 3 pairs of shoes, 3 pieces of scarfs, a pullover and a cup of pudding :)))

p.s. The cup of pudding was the best treat...:p

Sunday, March 4, 2012

Staufen - City of Faust in Breisgau

Reasons why I wanted to go to Staufen:
1. Short trip from Freiburg
2. Some of the buildings and houses have cracks. 
3. Supposedly pretty sceneries
We finally went to Staufen. So, why are there cracks in some of the buildings and houses? Before this trip, didn't exactly inform myself. I merely thought it was because of architectural/structural flaws of the buidings/houses themselves. The real reason has something to do with the geothermal drillings done in 2007. Read more info under the official website of Staufen.
Zähringer Castle Ruin
From Staufen Main Station, it was about 1.5 km walk to Zähringer Castle Ruin. One can't miss the castle ruin when in Staufen. It is almost like the Eiffel Tower in Paris, everywhere you go, you see it. Going up takes about 15 minutes, with short photo stops. The view going up is scenic. You walk your way through vineyards. Every now and then, you can read signs informing you of the type of grape grown there, its characteristics, etc. 
Info about Gutedel
Main Entrance of the Castle Ruin
Inside the Tower --- How many people have walked this path?
View from the Top 
From Another Point of View
Short break. Then, it was time to go down. We took another road going down. When I saw a herd of sheeps, I couldn't help myself but sing "Baa, baa black Sheep, have you any wool, Yes sir yes sir, three bags full...." 
No Black Sheep Anywhere
What a Sight!
Next stop was the city center. Here are photos so you can imagine how it looks like. 
For Auntie F & R, who both love horses (made out of shoehorses!)
Have you been to Freiburg? If so, Staufen is kind of a little Freiburg in my opinion. Both have quaint shops and alleys. Both have "Bächle" or small canals running along the main center though Staufen has a more homey feel to it than Freiburg. 
Bächle or small canals
Sign of Hotel Krone..there is even a crown on top!!!
Sign of What Else...Hotel Sonne!
Weather Vane....Outstanding!!!
This weather vane is an eyecatcher for me. Instead of the usual rooster that we all know,  here is lady trying to hold on to her blown-away hat. 

Sign of a Tailor :)
Facade of the Town Hall/City Hall (Unfortunately with the famous cracks)
This is part of the homey feel I am talking about ..
Quite Unique on its Own
Isn't it so inviting?
I am quite surprised about Staufen. I didn't know that it is famous for Faust. It is supposedly here where he made a pact with the devil. One thing more I learned, the reason behind the cracks. 
Faust and the Devil ---Hotel Löwen
Staufen is definitely a place where I can imagine to go in Autumn or when the vineyards are full with grapes :) I am sure it would be even prettier then. It is a great half-day excursion for young and old alike. Okay, if one is into museums (e.g. Ceramic Museum), one may need a day. 
All in all, lots of stuffs to see in such a short time. 
Back at the train station...

Wednesday, February 15, 2012

Quick and Easy: Yeast Bread, Chiffon Cupcake, Brownies

I have baked spelt yeast bread for the 4th time. I am still finding the best way to do it. When the search is over on how to optimize the recipe, will share it. The best thing about it: no rising time. Yipeeeeeee!!!!!! Mix everything and shove it in a cold oven. See, you don't even have to preheat the oven. Cool, huh? 

Baked this the first time. It reminded of "mamon" in PH. As seen from the photos, the others simply sunk while the others didn't. They were fluffy and light as air! Don't you hate it when you want to bake something but you don't have the proper pan or the proper pan size? Of course, you sit in front of the computer figuring out or surfing for the options.

I like bitter chocolate. I mean, bitter. I have made brownies thrice using the same recipe. Hmm....it suits my taste but sometimes, when I eat it, I wonder why I simply don't open up a bar of our favorite 85% dark chocolate and start munching on it. I mean.....it tastes almost the same.

For all three, quick and easy recipes but still need improvement, mostly from my part.

Please tell me what you see

 It was supposed to be a circle, but I played with it and thought, wow, heart-shaped. Then, put the ribbon on top.

I see a heart with a ribbon. And you? M said he saw a big smiling mouth! When he said it, it came into my mind, partly true, like a clown's big mouth.

So, what do you see?
Coffee Cake
I have a love and hate relationship with yeast bread. After all, I like eating it. Making it? Hmmmmm.......did I say I like eating it? To make these two coffe cakes, it took me from 9 in the morning until around 4 in the afternoon. They had to rise twice. What a bummer! What was even worse was that I didn't get a taste of it! Nah....it isn't that bad. Giving is in itself very rewarding so no need to taste (just that I had the guts to give it away the first time I made it. I hoped they were baked well and so on. The recipients were very happy about them so it means I can keep the recipe.
Not enough space on the kitchen counter

Christmas in the middle of February

Shame on me! Up until lunch time today, our place was still adorned with Christmas decorations. I packed the Christmas cards along with the decorations. But before I put away some stuffs, I want to share them with you.

Pretty things do not need to be extravagant and expensive. We got stuffs during Christmas that I totally adore. I took photos of them to share the beauty/idea with you. Or perhaps, I simply want to upload them so I will remember how pretty they are. Good that they aren't edible, if not, they would have probably been eaten up by now. 

Part of Oma's Presents/Deco
Part of Fam. S's Presents/Deco
Lovely, aren't they? When I saw them, I was like, why didn't I think of that!?!......:) Btw, they are no longer as fresh as when we got them (which was about two months ago)!

Thursday, February 9, 2012

9.MUNDOlogia , 3 Februar 2012

A hat uns eingeladen für eine Reise nach den Philippinen. Wissen Sie, was MUNDOlogia ist? Das Wort bedeutet Weltkenntnis. Man kann mehr über diese Veranstaltung durch die Website erfahren. In dem Tagen reisen die Leute nach Ländern durch Bildern und Geschichten. Ich höre sehr gerne Geschichte und schaue gerne Bildern über Ländern. Früher habe ich sogar oft über Reisen geträumt, im Schlaf. Ich war schon im Traum z.B. in Japan, in Russland gereist. Es war auch sehr echt obwohl ich nie dort gewesen war. Einfach durch Bücher und Reiseberichte. Es war auch klar, nach dem Bericht über PH, war ich wieder in dasselber Nacht dort im Traum.

Die Veranstalter sind Tobias Hauser und David Hettich. Die haben auch das Bericht über den PH erzählt.  Es war einfach wunderschön. Bildern von Norden (Batanes Islands, Batad in Ifugao, Vigan u.a.) bis Süden (Underground River in Palawan, Chocolate Hills und die Tarsiers/Kobolt Maki in Bohol). In der Mitte waren Bildern von Smokey Mountain in Manila, Holy Week pictures und Mt. Pinatubo in Pampanga). Musik haben auch teilweise die Bildern begleitet. 

Auch interessant von Tobias war das Bericht über das Bataan Nuclear Power Plant/ Bataan Atomkraftwerk. Es ist nie benutzt und war längst gebaut, etwa in der 80ger Jahr. Haben Sie schon gesehen, wie es drin aussieht? Ziemlich interessant. Es ist einfach veraltet, das Telefon noch dieses große und sperrige(siehe unten). Die Treppe aus Metal draußen sind auch schon gerostet. 

Man lacht mit, lächelt mit..... Oh...ein paar Leute haben auch auf der Bühne Tinikling, ein traditioneller philippinish Tanz, ausgeführt. Es war auch sehr spannend. Die haben auch die passende Kleidungen dazu. 

Zweiter Teil des Berichtes sind Underwater. Die sind WOOOOOOOW. Haben Sie schon einen hochschwangeren Seepferdchen oder einfach über übergewichtigte Seepferdchen gesehen? David hat einen sehr süßen fotografiert. Oder haben Sie ein fast klarsichtige Garnele gesehen? Ich war begeistert, was für verschiedene Tiere dort alle schwimmen/leben.   

Man lernt Man kann viel über ein Land erzählen. Man lernt nie aus. Als ich diese Berichte gehört habe, teilweise sind auch die andere Sachen neu z.B. die Südsee Perlen dauert Jahren bevor sie fertig gezüchtet werden. 
Herzlichen Dank A für die Einladung. Mir hat es sehr gefallen.

Übrigens gab es einen PH Messestand. Dort waren Postkarten, Broschüren über Sehenswürdigkeiten, DVD über Tauchen in den PH zu vergeben. Ich habe wie auch fast alle andere Besucher eine Tasche bekommen mit Infomaterial. Ich war sehr gespannt wie diese DVD aussieht. Als ich zu Hause in Ruhe die Packung gelesen habe, habe ich mich sehr gefreut, dass die Bildern von David und Tobias sind!!! Der Film dauert nur etwa 4 Minuten aber man ist im Traumwelt. Teil der Bildern/Videos sind im Vortrag abgespielt worden. Habe ich versucht, diese DVD auf der Website , www.divephilippines.de, zu suchen. Leider vergebens. Es wäre gut, wenn Sie das anschauen können. 
Dive Philippines DVD
Dive Philippines DVD

Interessanter Link mit Fotos in Bataan Atomkraftwerk